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  • 第13章 临冬城与求援 更新时间:01-26 19:02

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        临冬城并不是一座城市,而是一个城堡。它存在的目的就像君临城中的红堡一样,只是为领主提供住处和保护,并不承担杂七杂八的城市功能,更没有“市民”这种生物存在。相传它由“筑城者”布兰登在巨人的帮助下建成,作为一个贵族家堡,临冬城算得上是气派,但和同一人建造的另一个建筑——绝境长城相比,无论是从占地规模还是雄伟程度上都不值一提。

        不计周围村庄和夏天暂时废弃的避冬市镇,临冬城由高墙围住的面积不足百亩,里面还有一小半是神木林。常住于墙内的居民除了为史塔克家服务的随从、下属、仆人及这些人的家属外,便只有一支为数几百,除开守夜人外北境规模最大的常备军。

        作为一名绝境长城上站过岗、鬼影森林里杀过异鬼的游骑兵,这世上实在没多少东西能唬到艾格。他第一眼见到临冬城的的内心想法并不是震撼或赞叹,而是有些小吃惊:北方的政治中心,冰火多少重要角色的家,居然这么小。怪不得连接待个国王都能弄得手忙脚乱!

        不过后来想想,自己潜意识里把所见和绝境长城做比较,恐怕这世上也没有称得上“大”的建筑了。

        天色已晚,满怀着心思,艾格跟着班扬通过了临冬城大门,进入其中。

        “欢迎回家,班扬大人。”追随史塔克家多年的守卫当然认识自家领主的弟弟,他殷勤地接过了首席游骑兵的马缰绳,“我马上叫人安排您的住处和洗浴。”

        “不用了,我兄弟人呢?”

        “大人刚刚接待完国王,现在估计在主堡里忙呢……我不清楚。”

        “国王已经到了?”班扬皱了皱眉,“该死,我明明已经提前了两天了的……还好没错过晚宴,忙你的去吧,我自己去见他。”

        “是,大人。”

        临冬城里此刻挤满了人,原本宽敞的校场上满是马匹、车辆、箱子以及忙碌的仆从下人。劳勃·拜拉席恩北巡带来了数百的随从护卫,而王后和公主又带来了更多行李物事……大量人员在临冬城内根本安置不下,必须得分流部分到城外的市镇中去才能妥善解决,此刻城堡大门口人来人往忙得不像样,班扬带着艾格熟门熟路地穿梭于城堡的高低走廊小道间,很快来到了作为史塔克家庭成员住处的主堡……打过招呼后进入,不过片刻就找到了正躲在书房内忙里偷闲的临冬城公爵。

        “班扬!”艾德·史塔克正在给下人吩咐待客安排,见到弟弟脸上绽出毫不作伪的笑容,他站起来,挥手让仆人离开,走向兄弟给了后者一个大大的拥抱:“怎么样,长城生活……依旧是那般艰苦?”

        “习惯了。”班扬拍拍兄弟的臂膀,放开了对方:“但最近长城以北出现了些情况,我认为有必要告知北境守护。”

        “嗯,野人的事……我从信中已有所耳闻。但你不会知道我今天应付劳勃那家伙费了多少力气,那家伙现在肥得跟猪一样。”临冬城公爵苦笑着向兄弟抱怨,他有着黑褐色的头发和与班扬一个模子里刻出来的长脸,表情即使带着笑意也有股不怒自威的气势,算是艾格穿越过来后见到的第一个真有点统治者风范的家伙:“先等今天的迎接晚宴过了再提可好?”

        “不,就现在。我马上要和你谈的事,比迎接晚宴、国王、王后,世上一切其它事情都更重要。”班扬·史塔克严肃地摇摇头,回头向站在门边的艾格招招手:“这是我手下的游骑兵,他会告诉你发生了什么。”

        见弟弟表情郑重,艾德也收起了笑容,转头看向艾格:“你好……朋友,怎么称呼?”

        一个小兵能得到身为一地公爵的贵族如此客气的对待,这情况也只有在北境可能发生了。穿越者知道,对方的友善多半还是针对自己身披的黑衣:“大人可以叫我艾格,我并非维斯特洛人,没有七国人通常意义上的姓氏。”

        “并非维斯特洛人?”艾德也是第一回听说有外籍守夜人的存在,带着好奇的目光打量了艾格一番,又用询问眼神看向班扬。

        “艾格来自维斯特洛西面某个没听说过的大陆。”另一名史塔克耸耸肩向他介绍:“他在跟威玛·罗伊斯出墙巡逻时遭遇了异鬼,逃回长城向我们发出警报。”

        “异鬼?”

        ……

        艾德脸色一沉,再次看向艾格的眼神中带上了怀疑。

        他不相信异鬼存在,在他看来,威玛·罗伊斯失踪十有八九是遭遇了野人埋伏。而失踪者的父亲约恩·罗伊斯作为自己养父兼连襟琼恩·艾林的最重要封臣,在送儿子北上加入黑衫军途中曾做客临冬城,行为话语间无不透露出希望自己这个北方之主能给他儿子多多关照的意思……虽然一名守夜人游骑兵的失踪怎么也怪罪不到自己这临冬城公爵身上来,却依然给艾德带来了不适感,他总有一种“没法向孩子父亲交代”的错觉。

        “请等一等,如果我没搞错的话,你就是威玛·罗伊斯带出墙的三个游骑兵之一,如果异鬼杀死了你们的长官,为什么要放你和另一个人回来?”艾德的态度很快发生转变,变得咄咄逼人:“按守夜人的规章制度,逃兵该如何处理?”

        “不是异鬼放我们回来,而是我们历经千辛万苦逃了出来。”艾格努力无视北境守护者眼中慑人的质疑光芒,明白此刻稍稍露怯都可能造成糟糕的后果,“此外,在接近长城的时候,我和另一名游骑兵互相配合,杀死了一只追来的异鬼。”

        “尸体呢?”

        “异鬼死后身躯蒸发,没有留下遗骸。”艾格解释道,明白这很像是狡辩,于是没等对方接话便飞快地补充:“但我有其它证据。”

        “哦?”北境最高领主睨了眼自己的兄弟,用微不可察的力道轻轻鼻孔出了口气,转身走向自己处理政务用的桌子,在另一面的椅子里坐下:“拿出来给我看看吧。”

        ……

        班扬站在一边不再说话,艾格则如早就排练好的一般飞快地提起包放在艾德·史塔克对面椅上,开始他的表演。

        他将所有断剑和黑曜石匕首都带来了临冬城,其中三把断剑分别用三个结实的防刺皮囊装着。艾格依次取出,将它们摆到桌上并一一拼成原状……威玛·罗伊斯的剑碎得实在太厉害,拼它花了穿越者一点时间,临冬城的主人虽然皱眉却依旧耐心地等他把一切做完,才开口发问:“三把断剑,还有一把黑乎乎的匕首,这有什么含义?”

        “三把断剑,来自三名曾与异鬼正面交战的游骑兵。其中,威玛·罗伊斯英勇地战斗到死;盖瑞身受重伤仍在黑城堡慢慢恢复,只有我,侥幸仍能活蹦乱跳。”艾格语速平稳、如数家珍地为北方第一领主介绍着拿上桌的证物:“而这把黑乎乎的小东西,是最终杀死异鬼的黑曜石匕首。”

        “所以,三个与‘异鬼’交手的人,剑全都断了?”艾德抱拳支着下巴,他了解自己弟弟,班扬不是个好糊弄的人,如果眼前这名守夜人只是一个单纯的逃兵,他绝不会将其带到自己面前来,于是决定听完对方的讲解:“但我怎么知道这几把剑不是你弄断的?”

        “请大人看这些剑的断裂的破口。”艾格用手指给史塔克公爵观察:“您能否发现,这三把剑遭受的破坏,与正常情况下有些不同?”

        “我从没见过剑会碎成这样,怎么办到的?”艾德·史塔克花了一会才发现问题所在,他身经百战,断剑当然见过不少,但从未见过武器会碎。疑惑地从桌上拣起威玛碎剑上的一小块,放在手中观察片刻,还敲了一敲,他最终确定这是真正的钢。

        “冻裂的。”艾格吐出了一个颇吸引注意力的词:“更具体些,我认为是异鬼武器上存在的冰魔法让钢剑碎裂。它们使用的武器看上去像是寒冰凝结成,但守夜人的制式钢剑无不在交手瞬间一击即断。”

        随后,艾格便把之前面对莫尔蒙司令和伊蒙学士时曾经用过的那套说辞加以完善后复述了一遍。这次,休息足够又吃好喝好的他体力和精神都已回满,无论是叙述内容的平实易懂程度、还是语速腔调的适中和说服力,都远超前次。

        解释完钢剑的碎裂原因,他又简单地将逃离异鬼大队和机缘巧合下反杀追击者的过程稍作修改后告知了对方。艾德·史塔克全程都耐心听讲,直到穿越者将准备的发言全部结束,才放下支着下巴的手,若有所思地看着站于一旁的兄弟。

        ***

        班扬·史塔克与艾德目光相对,明白哥哥依旧不太相信异鬼的存在,对此他无可奈何,毕竟自己也只是凭推测判断艾格所言属实,不能昧着良心说自己亲眼所见。

        “影子塔也提交了疑似异鬼的目击报告,黑城堡和东海望的游骑兵则都声称发现数量巨大的野人进行集体迁徙,许多村庄空了出来,看样子很像是在躲避什么东西……”首席游骑兵做着最后的努力:“一系列迹象表明,长城守军正面对着前所未有的挑战,而守夜人军团如今是一副什么模样,我不说你也清楚,我们现在需要援助。”

        “我会通知下面,稍后你可以去牢里挑人……”

        “守夜人现在需要的是物资和军队,不是几个人渣或新兵!”班扬直截了当地打断了哥哥的话,“让一堆只受基本训练的罪犯保卫七大王国?不出状况都只是勉强支撑,更别提现下的危急形势。这次我特意带人过来,不只是为了和浪鸦干一样的事!”

        屋里静了下来,被一顿抢白的艾德公爵静静坐着,一边摆弄艾格上交的黑曜石匕首,一边低头思索着。

        ——

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