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  • 第232章 旧相识们 更新时间:07-04 02:56

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        和神棍说话就这点不好——和梅丽珊卓一通聊完,艾格仿佛得到了许多有用信息,但又分不清其中有多少是自己被诱导脑补出来的。从接风晚宴上离开,艾格决定先去干点计划中的、实际有用的事情。

        ……

        把艾莉亚送回安排好的房间,他跑到招待所去见了随梅丽珊卓和他的追随者们而来的犯人们。后冠镇尚未建起地牢,就算有,也不会把身份已经是“守夜人新兵”的政治犯们关进去——在给普通居民们准备的宿舍中,艾格与自己叫得出名字的两人见了面。

        华纳·布克威尔,原旧城门守备队长,鹿角堡伯爵的侄子。那日蓝礼攻破君临,就是他最先率亲信士兵放弃所守的城门回头拿下了红堡,才让史坦尼斯无路可退,无奈地将铁王座拱手让给了弟弟蓝礼。

        可惜……才享受了个把月的功臣待遇,随着蓝礼暴毙这家伙又从天堂坠入地狱,一下被送到守夜人这里来。

        收益和风险,永远成正比,任何人都得愿赌服输。

        作为家族重要成员和继承人之一,如果没有赴西境灭狮的王领军“迟迟不回归勤王”为前提、以及家族的默许和撑腰,华纳是不可能敢背叛坐在铁王座上的国王发动兵变的……按理说,和艾格更熟的布克威尔伯爵本人更该披上黑衣才对。但这些老牌王领家族做事就是这样滴水不漏:任史坦尼斯的法务大臣怎么查,都绝对找不出布克威尔伯爵“授意侄子背叛君王”的任何证据来;而王领军迟迟不归又“确实”是沿途遇上了各种各样的麻烦;加上在蓝礼死后变脸重新投向史坦尼斯够果断而迅速……

        总之,布克威尔家族通过断腕的方式,和前一次站错队一样——在付出惨烈代价后,避免了被连根拔起的命运。

        贾曼·布克威尔没捞出去,又送进来一个华纳,布克威尔家也真是流年不利……而和鹿角堡的领主有相同情况的,还有其余一堆王领诸侯。

        另一个熟人……是艾格助提利昂跑路而被捕时的狱友,亨佛利·希山,来自西境的私生子,为兰尼斯特家管理在君临生意的会计。

        和王领状况形成反比的是:西境在遭遇围殴一下回到解放前后,通过宣布中立一下从旋涡中逃了出来……在蓝礼死后,泰温亲自写信给史坦尼斯,请求花重金赎回在君临之乱中被艾德抓捕的西境贵族。

        正打算率军南下对付黄金团和提利尔家的史坦尼斯在巨大的军饷压力下,同意了这笔交易。

        从明显高于正常情况的赎金数额上来看,泰温其实是变相地向史坦尼斯示好并交了保护费。不过,仅有拥有贵族出身的人才有幸能回西境,像亨佛利这样的私生子或是平民百姓,就没那么好运了。

        ……

        “当初谁说‘绝境长城那鬼地方,谁爱去谁去’来着?”艾格对亨佛利开玩笑道,“怎么又变卦决定要加入守夜人了?”

        “娘的,有点身份的人都被泰温赎走了,史坦尼斯又不想养我们这些犯人,居然动了让我们去龙石岛挖矿的主意。”亨佛利满脸幽怨:“我也是在兰尼斯港长大的,矿工那日子是人能过的么?龙石岛这地方连跑都跑不掉——与其钻在暗无天日的矿洞里干死干活,然后不知道哪天就累死埋骨于荒山……还不如赌一把到长城来,哪怕死,也能得个痛快。”他耸耸肩,承认道:“当然——听说你回了长城才是最主要的原因,兄弟我可是来投奔了,你看着办吧。”

        “哈哈……放心,自然不会亏待了曾经的难兄难弟的。我回头就问莫尔蒙要人,说什么也得把你这人才弄到后勤部来。”

        “人才不敢当,我也就会管管账罢了。”

        赠地,尤其后冠镇,现在不就缺能管账的人?亚姆虽然脑子也聪明,但毕竟是矿头家出生,没受过专业培训,让他一个人负责打理后冠镇诸多事宜,还要替自己办这办那,有多辛苦艾格看在眼里,早就想找人来替他分忧了。如今有合适人选送上门来,再好不过。

        “艾格大人真是好眼光啊。”华纳在一旁酸溜溜地冒出一句,“抱上了史塔克家这条大腿,有他们撑腰,如今在这里呼风唤雨,俨然一副赠地之王的模样……你早知道史坦尼斯必然会赢,怎么不告诉我们?”

        “守夜人不偏不倚,布克威尔爵士这话我可听不懂了。”

        “别装了,那天你跑到红堡里,当着我面带走那小侍从,叫什么‘艾力’的?真当我猜不出是谁么!”华纳哼了一声:“我一开始确实没认出,但后来蓝礼和玛格丽满君临找艾德公爵的小女儿,我就心生怀疑,想把这事报上去的……但先和我们家老爷子打了个招呼,结果他亲自发话,让我就当这事没发生过,不然……”

        还有这些内情?

        艾格背后一寒,但随即反应过来:谁知道对方说的真假呢?若真有此事,当初在君临就该以此为把柄要挟自己让出守夜人产业的更多利润了,何必拖到今日才说?更有可能,是华纳直到前两天在赠地重新碰上离家出走的艾莉亚,才认出其身份并想起当日之事,故意编故事想让自己欠人情呢。

        世上当真没有不透风的墙,但若不是艾莉亚这臭丫头乱跑,本该能瞒得更久的……这下一来,自己连河湾地都不怎么敢去打交道了。想到这里,艾格肚子里的火又腾一下复燃起来。

        “你们在说啥呢?”亨佛利·希山听得一头雾水。

        这些事情说破无益,艾格现在是要拉拢自己将来的誓言兄弟,他摇摇头:“行了,这些乱七八糟的事情就别再提了,大家相识一场,既然来到长城,说什么我都会多加照顾。布克威尔爵士……你披上黑衣时已有骑士身份,多半会加入游骑兵或是担任某个新启用要塞的指挥官,这个我左右不了。但在长城生活中遇到任何困难,都可以来找我,能解决的,我一定帮忙。”

        华纳叹了口气,他确实抓住了艾格一个把柄,但眼下蓝礼已死,提利尔家自身难保,就算捅出去又能怎么样,史坦尼斯国王还能为这事赦免自己?更别提现在自己是在别人地盘上,今后日子过得怎么样,恐怕还得仰仗对方……这样想着,他的肩膀便塌下来:“那就先多谢了。”

        “别灰心,这屋里都是自己人,我不妨透露点信息给两位。”艾格没忘了自己此行来的主要目的:“我两年前在海上航行遭遇船难,顺洋流飘到维斯特洛,上岸后只因为饿极偷了两个土豆便被送来了长城。自披上黑衣以来,我无时无刻不在想着如何以正当的方式离开长城,摆脱守夜人身份。”

        “前一个目标你不是已经达成了么,结果你还是跑回来了。”

        “没错,第一个目标我已经达成了,常人也许会满足于顶着守夜人首席后勤官的身份在君临享受一辈子舒服生活。但我不是常人,我有野心,有未竟的梦想,有家中等待我的父母亲人……我不满足于此。我希望有朝一日堂堂正正地脱下黑衣,再弄一艘新的、坚固结实、属于我自己的远洋船只,下日落海向西航行,回到家乡!”艾格脸不红心不跳地满嘴跑着火车:“而经过努力,我现在正不断逼近目标,我有信心——在有朝一日,必定能实现目标。”

        “哇哦。”亨佛利赞叹一声,“这和我们有什么关系呢。”

        “我希望的是能建立一套完整的、普遍适用的守夜人退出机制。这套机制一旦建立起来,意味着每个被迫披上黑衣的守夜人都有机会享受到……”艾格看了一下布克威尔爵士的表情,继续说道:“而这一点,不解决眼下长城面临的防务危机是不可能办到的……而我对如何处理此次危机心中已有定计,但需要支持和配合——只有大家都精诚合作,共同渡过难关,才有可能实现最后的目标。”

        亨佛利耸耸肩:“我是无路可走了来投奔你的,当然什么都支持和配合你咯。”

        艾格朝自己的老狱友点点头,却转头看向布克威尔爵士——亨佛利虽然是赠地紧缺的管理人才,但他的态度只能代表他个人,而华纳·布克威尔,却是可以影响此批被迫披上黑衣的全部王领贵族……超过一打将来的守夜人中层指挥官的。

        华纳·布克威尔皱眉看着艾格,他也在君临这个泥滩子里混过,当然察觉到其中异常——他们将来会宣誓加入守夜人军团,一旦成了“誓言兄弟”,彼此间互相支持照应是天经地义的事情,压根用不着特别跑过来说一大堆,然后刻意提出这一点。

        ……

        “建立一套守夜人退出机制,说得轻巧,具体该如何办到?我们这些得罪了国王的倒霉蛋,也有机会能享受?”

        “暂时保密。”其实是暂时完全没有头绪,但不断扩大增加影响力总不是坏事。从梅丽珊卓身上艾格学到了一点——在合适的时候保持神秘和故作高深,往往能有奇效:“但我向你保证,这套机制将完全适用于任何守夜人,而我,现在正一步步逼近目标。”

        目睹过艾格在君临从无到有地建立起守夜人产业,华纳完全没法质疑对方的自信:“明白了……我,和那些同我一起受难被放逐到这里来的朋友们,将是你——守夜人首席后勤官坚定的暗中支持者。”

        ***

        有欲求的人最好对付,值得庆幸的是:并非每个人都像詹姆那样打定主意当个好守夜人,于是油盐不进……亨佛利和华纳都接下了艾格画的饼,还同意将其分发给同一批落难的其余王领贵族和西境人士。

        到目前为止,艾格在守夜人中的话语权和影响力才刚刚追上其它几名顶层军官,好不容易对得起“首席”二字,他不想满足于此驻足不前,今天,他为更进一步——建立自己的小团体而开了个好头。

        办妥一件要紧事,艾格松了口气,与两个旧相识告别,开门踏入冰冷的赠地黑夜中,顶着寒风快步走回自己房间,脱下大衣,给壁炉里加了几块柴火,准备上床睡觉。

        “师傅,你去哪里了,怎么才回来啊。”

        艾格被艾莉亚的声音吓了一跳,转头四顾,没找到人,最后才发现女孩居然钻在被窝里,只露出个头,揉着睡眼,一副刚刚被吵醒的模样。

        又要跑来和自己睡?艾格恼火地瞪大眼睛:“不是说肚子不疼吗,又要干嘛?”

        “我……房间里的炉火都要熄了,好冷啊。”

        “炉火要熄了就自己加柴啊,什么都要别人做?”

        “可是我屋里没找到柴唉。”

        “噢……好吧。”艾格张了张嘴,这显然是亚姆没把事情安排好了。但已经有那么多事要忙,实在不好为这点小事责怪这位后冠镇镇长了。他走到床边,替艾莉亚掖了下被子,提醒自己面前是个刚刚失去父亲的小姑娘,莫生气,温柔一点:“被窝里暖不暖?”

        “暖。”

        “那好,你今晚就睡这吧。”艾格揉揉女孩的头:“但有些事情,我们现在必须说好。”

        “嗯。”艾莉亚鼻子嘴巴都埋在被窝里,只露出半个头,一双明亮的大眼睛盯着艾格。

        “离家出走真的很危险,你一时痛快,关心和爱你的人急得彻夜难眠。我很生气,我现在要你保证,以后绝不再这样做。无论去哪里、见谁、干什么,都必须要告知家人,最好派人陪同保护,就像在君临时上剑术课那样,行吗?”

        艾莉亚也知道自己做的有些过分,乖乖点头:“我保证。”

        “好,还有第二点。你是一个女孩子,不要为了点屁大事情,就往我的……或是其它任何人的房间和被窝里钻,你这样不仅给自己带来危险,也真的超容易给别人带来麻烦——是真的麻烦,不是开玩笑,懂?”

        “噢……对不起啦师傅,我知道了。”

        “嗯,如若再犯,就别再叫我师傅了。”艾格也不知道这熊孩子能记住多久,只能指望威胁管用,她也真的懂了:“今晚你就睡这吧,我去找别的房间。”

        “啊?”艾莉亚把整个小脑袋都探出被窝,似乎为自己鸠占鹊巢感到不好意思:“不用那么麻烦嘛,就一起睡最后一个晚上吧。”

        有个贵族少女暖床无疑是挺旖旎的体验,但现在后冠镇人多眼杂,艾格可不想自己的事业为这么个滑稽的理由而毁于一旦:“上次不就说最后一个晚上?怕冷就好好躺着吧。”他走到门边,重新披上外套,回头道别:“晚安。”

        ——

        【大章,按时间先后还债,补上前几天的断更,还欠三章】

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